Borstkanker is wereldwijd een van de meest voorkomende ziekten. Deze levensbedreigende aandoening treft een op de acht Amerikaanse vrouwen en duizenden mannen. In 2016 was het goed voor 30 procent van de nieuw gediagnosticeerde kankers. Regelmatige screening kan helpen om abnormale cellen in een vroeg stadium op te sporen en je overlevingskansen te vergroten. Mammogrammen zijn de beste manier om borsttumoren vroegtijdig te identificeren wanneer ze gemakkelijker te behandelen zijn.

Statistieken geven aan dat alleen al in 2013 meer dan 40.450 vrouwen en 464 mannen stierven aan deze ziekte. Borstkanker is de primaire doodsoorzaak bij Spaanse vrouwen en de tweede meest voorkomende doodsoorzaak bij blanke en Aziatische vrouwen. Deze vorm van kanker treedt op wanneer borstcellen ongecontroleerd beginnen te groeien. Na verloop van tijd vormen ze tumoren die als een brok kunnen worden gevoeld.

Er zijn echter eerdere tekenen die erop kunnen wijzen dat er iets mis is. Een nieuwe moedervlek, hoesten, vermoeidheid, veranderingen in de stoelgang en andere symptomen moeten voldoende reden zijn om een ​​arts te bezoeken. Vroege detectie is de sleutel tot herstel.

De meeste vormen van borstkanker zijn te behandelen. Screeningtests kunnen helpen abnormale cellen te detecteren voordat ze tekenen of symptomen veroorzaken. Als je een familielid met borstkanker hebt zijn regelmatige tests een must.

Hier zijn vijf vroege tekenen van borstkanker die vaak over het hoofd worden gezien:

1. Aanhoudende hoest

Droge hoest, kortademigheid en keelpijn kunnen erop wijzen dat kankercellen zich naar de longen hebben verspreid. Dit probleem staat bekend als secundaire borstkanker en komt voor bij 60 tot 70 procent van de vrouwen die terminaal ziek worden. Toch zien de meeste patiënten deze symptomen over het hoofd omdat ze die van andere en minder ernstige aandoeningen nabootsen zoals verkoudheid en griep.

Kankercellen kunnen de pleura (de voering rond de longen) irriteren, waardoor ademhalingsproblemen en vochtophoping ontstaan. Sommige vrouwen kunnen ook pijn op de borst en hees keel ervaren die niet wegebt. Als deze symptomen langer dan een paar weken aanhouden raadpleeg dan onmiddellijk je arts. Klik op volgende voor het volgende symptoom.