Als je langer zwanger bent krijgt je baby meer hersenen

Er was al een lange tijd een vermoeden maar nu is het bewezen: Een langere zwangerschap – tussen 37 en 42 weken – zorgt voor een betere hersenontwikkeling van het kind. Voortijdige baby’s kunnen op hogere leeftijd minder hersenvolume hebben. Voorzichtigheid is daarom geboden bij het initiëren of plannen van keizersneden.

Hersenonderzoeker Dr. Hanan El Marroun, die de Generation R-studie voor het Erasmus MC heeft uitgevoerd en deze dinsdag in het Journal of the American Medical Association (JAMA) heeft gepubliceerd bevestigd dit.

Onderzoek toont aan dat de ontwikkeling van de hersenen doorgaat tot de laatste dagen van de zwangerschap. Marroun: “Elke week telt, tot de laatste dag. Het is dus het beste voor de hersenen van de baby om de zwangerschap zo lang mogelijk te laten duren. Zelfs als de moeder te laat is en het kind al heeft gedragen. Daarom is voorzichtigheid geboden tijdens introducties”.

Inleidingen

De onderzoeker vind het belangrijk dat mensen weten dat introducties en keizersneden goed en belangrijk zijn bij medische complicaties. “Maar wanneer dit niet absoluut noodzakelijk is, hopen we dat artsen en ziekenhuizen rekening zullen houden met deze nieuwe kennis in hun medische beslissingen. De focus ligt nu op het moment zelf, maar wat het op de lange termijn kan betekenen is minstens zo belangrijk”.

De ontwikkeling van de hersenen van meer dan 3.000 kinderen is waargenomen vanaf de vroege zwangerschap tot aan de adolescentie. Met behulp van een termijnecho aan het begin van de zwangerschap werd bepaald hoe lang de moeders zwanger waren en werd bij de geboorte de totale duur van de zwangerschap berekend. Tien jaar later werden de kinderen onderworpen aan een hersenscan waarin de hersenen in kaart werden gebracht. Het bleek dat elke week dat het kind langer in de baarmoeder zat, resulteerde in een toename van het hersenvolume, gemeten op de leeftijd van 10 jaar. Een nieuwe studie zal de langetermijneffecten van een iets vroegere geboorte op de hersenfunctie aantonen.