Het leven van een familie in North Carolina werd op zijn kop gezet na de plotselinge dood van een moeder van vier kinderen die stierf als gevolg van een hersenaneurysma kort nadat ze had geklaagd over ernstige migraine.

Op 1 april 2017 zaten Eric en Lee Broadway buiten hun huis in Matthews, North Carolina te genieten van hun koffie terwijl ze plannen bespraken voor de komende 42e verjaardag van Lee voordat Eric naar zijn werk moest.

Binnen een paar uur stuurde Lee Eric een sms met de vraag of hij onmiddellijk naar huis kon komen omdat ze de ergste hoofdpijn ooit had.

Lee had al sinds haar achtste jaar last van erfelijke migraine maar deze voelde anders.

“Ik rende naar huis en nam haar mee naar de EH,” vertelt Eric (43) tegen PEOPLE. “Ik wist dat dit niet goed kon zijn want ik heb haar eerder met pijn zien omgaan.”

Twee dagen later op 3 april stierf Lee in Novant Health Presbyterian Medical Center in Charlotte aan complicaties van wat uiteindelijk een hersenaneurysma werd.

Een hersenaneurysma treedt op wanneer een bloedvat in de hersenen verzwakt. En hoewel de symptomen van migraine en hersenaneurysma vergelijkbaar kunnen zijn zijn de aandoeningen niet aan elkaar gerelateerd.

Het is gebruikelijk dat mensen de hoofdpijn verbinden aan een hersenaneurysma en beschrijven het als de “ergste hoofdpijn” die ze ooit hebben meegemaakt, volgens de hartstichting.

De hartstichting adviseert een persoon aan om onmiddellijk medische hulp in te roepen als hij een “plotselinge, extreem ernstige hoofdpijn” ontwikkelt.

Een levenslange liefde

Eric en Lee’s liefdesverhaal begon op de middelbare school toen ze elkaar ontmoette en vrienden werden.

“Ik bleef vrienden met haar op de middelbare school”, zegt hij, “maar toen besefte ik dat ik haar wilde.”

En Lee voelde hetzelfde over Eric. Op 18-jarige leeftijd werd ze zwanger van het eerste kind van het stel een meisje genaamd Adair, die nu 22 is en recentelijk is afgestudeerd aan het Art Institute of Charlotte.

“Moeder worden was het beste wat haar overkwam”, zegt Eric. ‘Ze was een geweldige moeder. Het overkwam haar en vond iets waar ze van hield. ‘

Het echtpaar breidde hun gezin uit tot vier en verwelkomde nog twee dochters, Averi (16) en Alex (10). Toen verwelkomden ze een andere jongen, Adrien 8.

Lees verder op de volgende pagina over het verhaal van Lee en Eric.