Enige witte giraffe ter wereld krijgt gps om hem te beschermen tegen stropers

De laatste bekende witte giraf ter wereld is uitgerust met een GPS-tracking-apparaat om hem te helpen beschermen tegen stropers in Kenia.

Het mannetje is droevig en helemaal alleen nadat de enige vrouwelijke witte giraf van Kenia en haar kalf door stropers in Maart werden gedood, zegt de Ishaqbini Hirola communautaire Conservancy bovengenoemd in een verklaring.

De twee werden gevonden ‘in een skeletachtige staat’ na te zijn gedood door gewapende stropers in Garissa in het oosten van Kenia, legde de conservancy uit.

Nu is er een GPS-tracking-apparaat bevestigd aan een van de hoorns van de giraffen zodat de rangers de bewegingen van de giraffen in de gaten kunnen houden. Het zal werken door elk uur te pingen om de rangers te waarschuwen voor de locatie van het dier.

De dood van het vrouwtje en haar kalf kwam als een enorme ‘klap’ voor de natuurbescherming en het toerisme in het gebied.

Mohammed Ahmednoor, de manager van de conservancy, zei ten tijde van het overlijden: “Het doden van de giraffe is een klap voor de enorme stappen die de gemeenschap heeft genomen om zeldzame en unieke soorten te behouden en een oproep tot voortdurende steun aan de inspanningen voor het behoud.”

Hij ging verder: “Dit is een verlies op lange termijn, gezien het feit dat genetische studies en onderzoek, die aanzienlijke investeringen in het gebied door onderzoekers waren nu weg zijn.”

“Verder was de witte giraf een grote stimulans voor het toerisme in het gebied.”

De witte kleur die zulke giraffen zo zeldzaam maakt is een genetische eigenschap die bekend staat als leucisme. Op de Facebook-pagina van de conservering wordt het verschil tussen dit en albinisme verklaart.

“Leucisme is een aandoening waarbij er sprake is van een gedeeltelijk verlies van pigmentatie met als gevolg een witte, bleke of vlekkerige verkleuring van huid, haar, veren of schubben maar niet van de ogen”, staat er.

“In tegenstelling tot albinisme wordt het veroorzaakt door een vermindering van meerdere soorten pigment, niet alleen melanine.”

De unieke kleurstelling is verbluffend maar helaas vallen de giraffen ook op voor stropers te midden van de beige savanne bij de grens van Somaliƫ.

Medewerkers van het Hirola Conservation Programme zeiden eerder al dat de lokale gemeenschapsrangers hen hadden getipt over de witte giraffen.

In 2017 werd er gezegd: “Ze waren zo dichtbij en uiterst kalm en leken niet gestoord door onze aanwezigheid.

“De moeder bleef een paar meter voor ons heen en weer lopen, terwijl ze de babygiraf aanraadde zich achter de struiken te verschuilen.

Ze zeiden dat het gedrag van de moeder ‘kenmerkend was voor de meeste wilde moeders in het wild om de aanval op hun jongen te voorkomen’.