Heb je ooit die ervaring gehad toen er echt een goed nummer op kwam en plotseling kippenvel kreeg? Een van de meest gedenkwaardige momenten dat me is overkomen, was toen ik na mijn laatste semester we van school liep, en ‘I See Fire’ van Ed Sheeran van de Hobbit op kwam.

Volgens Alissa Der Sarkissian, een RA van het Brain and Creativity Institute van het USC, luistert haar op een bepaalde manier naar ‘Nude’ van Radiohead-makers. Ze voelt alsof haar ademhaling in overeenstemming is met de muziek. Haar hartslag vertraagt ​​en haar bewustzijn van het nummer neemt toe. Ze is in staat om bewust de emoties te voelen die de muziek bevat en de manier waarop haar lichaam reageert op die emoties.
 
Onlangs voerde een ex-student van Harvard, die momenteel psychologie en neurowetenschappen studeert aan het Brain and Creativity Institute van de USC, Matthew Sachs, een vriend van Sarkissian, een studie uit naar mensen die kippenvel hadden toen ze naar muziek luisterden, zodat hij kon achterhalen wat de oorzaak was om je te voelen. Hij bestudeerde 20 objecten, allemaal studenten. De helft van hen zei dat ze zich zo voelden toen ze naar muziek luisterden en de andere helft zei dat ze dat niet deden. Hij scande hun hersenen en bewaakte hun hartslag en hun huidgeleiding, terwijl elke persoon naar drie van hun favoriete liedjes luisterde.

De resultaten van de scans lieten zien dat de hersenen van de proefpersonen die zich mentaal en fysiek verbonden voelden met de muziek waarnaar ze luisterden, anders waren gestructureerd dan die van proefpersonen die die connectie niet konden voelen. De vezels die hun auditieve cortex verbinden met de delen van de hersenen die met gevoelens te maken hadden, waren dichter, wat aangeeft dat de communicatie tussen deze gebieden sterker waren. Het is echter heel moeilijk om uit te zoeken of dit een eigenschap is die in de loop der jaren is verkregen of dat sommige mensen met een grotere dichtheid van vezels worden geboren.
 
Met de gegevens uit de studie kon Sachs een vergelijking genereren – Pgoosebumps = CF (Sc + Id + Ap). CF staat voor cognitieve factoren, Sc voor sociale en omgevingscontext, Id voor individuele verschillen en Ap voor de akoestische eigenschappen van de muziek. Pgoosebumps geeft het percentage van de kans op het optreden van kippenvel aan.

Sach zei tegen zijn Neuroscience-magazine: “Het idee dat meer vezels en een hogere efficiëntie tussen twee regio’s zorgen voor een efficiëntere verwerking tussen beide regio’s.” De volledige studie werd gepubliceerd in Oxford Academic. Het geeft aan dat de mensen bij wie muziek kippenvel veroorzaakt, emoties met een grotere kracht en intensiteit voelen dan anderen. Een andere factor waarmee rekening moet worden gehouden, is het triggeringeffect van herinneringen die verbonden zijn met muziek. Dit is een aspect dat Sachs niet in zijn laboratorium kon controleren. Factoren als intense teksten, de opkomst en ondergang van de toonhoogte, intervallen tussen harmonieën en collectief volksliederen speelden ook een rol bij het veroorzaken van kippenvel.

Terwijl de eerste studie werd uitgevoerd bij slechts twintig mensen, onderzoekt Sachs dit nu in meer detail door de verschillende manieren waarop de hersenen werken te bestuderen wanneer muziek mensen om welke reden dan ook laat reageren. Hij is altijd gefascineerd geweest door de manier waarop een notenschema mensen diepgaande emotionele reacties kan laten voelen. Via zijn werk wil hij de neurologische reden achter de manier waarop mensen reageren en om die kennis te gebruiken om patiënten met psychische problemen te behandelen.