Last van zeurende pijn onder je voet tijdens het lopen? Dan heb je misschien hielspoor

Een hielspoor is een kalkafzetting die een benig uitsteeksel aan de onderkant van het hielbeen veroorzaakt. Op een röntgenfoto kan een hielspoor tot een halve centimeter naar voren uitsteken. Zonder zichtbaar bewijs op de röntgenfoto wordt de aandoening ook wel het “hielspoor syndroom” genoemd.

Hoewel hielspoor vaak pijnloos is kan het wel hielpijn veroorzaken. Ze worden vaak in verband gebracht met fasciitis plantaris, een pijnlijke ontsteking van de vezelachtige band van bindweefsel (fascia plantaris) die langs de onderkant van de voet loopt en het hielbeen met de bal van de voet verbindt.

Behandelingen voor hielspoor en aanverwante aandoeningen zijn onder meer lichaamsbeweging, op maat gemaakte steunzolen, ontstekingsremmende medicijnen en cortisone-injecties. Als conservatieve behandelingen falen kan een operatie noodzakelijk zijn.

Oorzaken van hielspoor

Hielspoor ontstaat wanneer kalkafzettingen zich ophopen aan de onderzijde van het hielbeen, een proces dat zich meestal over een periode van vele maanden voltrekt. Hielspoor wordt vaak veroorzaakt door overbelasting van de voetspieren en gewrichtsbanden, uitrekking van de plantaire fascia, en herhaald scheuren van het membraan dat het hielbeen bedekt. Hielspoor komt vooral voor bij sporters die veel rennen en springen maar ook steeds vaker bij mensen die aan het wandelen zijn.

Risicofactoren voor hielspoor zijn onder meer:

– Loopafwijkingen, waardoor het hielbeen, de ligamenten en de zenuwen bij de hiel overmatig worden belast
– Rennen of joggen, vooral op harde ondergrond
– Slecht passende of slecht gedragen schoenen, met name schoenen die de voetholte niet voldoende ondersteunen
– Overgewicht en zwaarlijvigheid

Andere risicofactoren die in verband worden gebracht met fasciitis plantaris zijn onder meer:

– Toenemende leeftijd, waardoor de plantaire fascia minder flexibel wordt en het beschermende vetkussen van de hiel dunner wordt
– Diabetes
– Het grootste deel van de dag op de voeten doorbrengen
– Frequente korte uitbarstingen van fysieke activiteit
– Platvoeten of hoge voetbogen hebben

Symptomen van hielspoor

Hielspoor veroorzaakt vaak geen symptomen. Maar hielspoor kan gepaard gaan met intermitterende of chronische pijn – vooral tijdens het lopen, joggen of rennen – als er een ontsteking ontstaat op de plaats waar het hielspoor is ontstaan. In het algemeen is de oorzaak van de pijn niet het hielspoor zelf maar het letsel aan de weke delen dat ermee gepaard gaat.

Veel mensen beschrijven de pijn van hielspoor en fasciitis plantaris als een mes of een speld die in hun voetzool steekt wanneer ze ’s morgens voor het eerst opstaan — een pijn die later verandert in een doffe pijn. Ze klagen vaak dat de scherpe pijn terugkomt als ze opstaan na een lange tijd te hebben gezeten.

Wat te doen aan hielspoor?

De hielpijn die gepaard gaat met hielspoor en fasciitis plantaris reageert soms niet goed op rust. Als je loopt na een nacht slapen kan de pijn erger aanvoelen omdat de plantaire fascia plotseling uitrekt, waardoor de hiel wordt uitgerekt en aangetrokken. De pijn wordt vaak minder naarmate je meer loopt. Maar het kan zijn dat de pijn terugkomt na langdurige rust of uitgebreid lopen.

Als je langer dan een maand pijn in je hiel hebt, raadpleeg dan een arts. Deze kan je conservatieve behandelingen aanraden, zoals:

– Rekoefeningen
– Schoen aanbevelingen
– Tapen of vastbinden om gespannen spieren en pezen te laten rusten
– Inlegzolen of steunzolen
– Fysiotherapie
– Nachtspalken

Hielpijn kan worden behandeld met vrij verkrijgbare medicijnen zoals acetaminophen (Tylenol), ibuprofen (Advil), of naproxen (Aleve). In veel gevallen kan een functionele steunzool de oorzaken van hiel- en voetboogpijn, zoals biomechanische onevenwichtigheden, verhelpen. In sommige gevallen kan een injectie met een corticosteroïd worden toegediend om de ontsteking in het gebied te verlichten.