Siamese tweeling die wereldberoemd werd, geven nu les op een basisschool


Kunnen lopen, dingen oppakken met onze handen en ons hoofd omdraaien wanneer we willen, zijn voor velen van ons vanzelfsprekend. En toch, voor sommige mensen in de wereld, zijn deze alledaagse dingen slechts dromen.

Abby en Brittany Hensel werden geboren als een Siamese tweeling en werden wereldberoemd toen ze op 6-jarige leeftijd verschenen voor Oprah Winfrey.

De Hensel-tweeling heeft veel meegemaakt, ze kregen te maken met wijdverspreide vooroordelen en blikken van mensen als ze in de stad liepen. Toch hebben ze nooit iemand in de weg laten staan om hun leven precies zo te leiden als ze dat zelf wilden.

Vandaag zijn Abby en Brittany 30 jaar oud – en hebben ze een heel specifiek beroep.

Het is maar al te gemakkelijk om te klagen over de kleine dingen in het leven. Misschien was de koffie vanmorgen een beetje koud, duurde het te lang voor het licht op groen sprong op weg naar het werk, was het te warm in het winkelcentrum of stonden er te veel mensen in de rij bij de kruidenier.

Abby en Brittany Hensel – een beroemde Siamese tweeling

Het is normaal om over zulke kleine dingen te klagen, maar het is ook belangrijk dat we af en toe een stapje terug doen en waarderen wat we hebben.

Voor de meesten van ons is de mogelijkheid om te gaan hardlopen of om dingen met beide armen te dragen niets meer dan hoe het altijd geweest is. Voor sommigen is het echter niet zo gemakkelijk geweest, bijvoorbeeld voor mensen die maar één arm of één been hebben.

Dan zijn er mensen die nog grotere obstakels moesten overwinnen. Twee daarvan zijn de tweeling Abby en Brittany Hensel, Amerikaanse meisjes die als een Siamese tweeling werden geboren.

De tweeling werd geboren met één lichaam en twee hoofden. Vanaf het begin wisten hun ouders dat het leven van Abby en Brittany heel anders zou zijn.

Toch zijn ze vastbesloten om een normaal leven te leiden, net als ieder ander, hoewel dat van hen met speciale uitdagingen gepaard gaat.

Wat zijn ze nu van plan? Hier is alles wat je moet weten!

Om te beginnen zijn samengevoegde tweelingen een zeer zeldzame gebeurtenis in verloskamers over de hele wereld. Volgens Time komen ze ongeveer één op de 50.000 geboorten voor, waarvan 40 procent doodgeboren wordt. Bovendien zou 70 procent vrouwelijk zijn.

Abby en Brittany Hensel – kinderfoto’s

Een Siamese tweeling is altijd een eeneiige tweeling, omdat ze uit één ei komen. In zo’n geval is de eicel er echter niet in geslaagd om zich tijdens de eerste weken volledig te verdelen in afzonderlijke tweelingen, en het resultaat is dat de tweeling samengegroeid achterblijft.

De meest voorkomende configuratie voor een samengevoegde tweeling is een verbinding bij de borst en de buik.

Hoewel het zeer zeldzaam is, komt het toch voor. In 1990 kwamen de ouders Patty en Mike Hensel te weten hoe dat was.

Op 7 maart 1990 was Patty aan het bevallen van wat zij dacht dat haar en Mike’s eerste kind was. Aanvankelijk waren er geen tekenen dat er iets ongewoons was aan haar zwangerschap. De echografie was normaal – later ontdekte de dokter dat hun hoofden op één lijn lagen tijdens de echografie.

Toen het tijd was voor de geboorte, brachten de dokters wat iedereen dacht dat één baby was. Eerst kwamen de benen, dan het lichaam, dan de armen. Maar toen er twee hoofdjes uitkwamen, legde Dr. Joy Westerdahl uit dat iedereen 30 seconden lang stil was.

“Ze hadden een vrij grove manier om het me te vertellen,” herinnerde vader Mike Hensel zich. “Ze zeiden: ‘Ze hebben één lichaam en twee hoofden.'”

Patty was nog onder sedatie en hoorde alleen het woord ‘Siamees’. Ze kon het niet verstaan.

BEKIJK OOK  Nieuw onderzoek: het tweede kind is de slechtste autorijder

“Had ik katten?” vroeg ze.

Delen veel organen

Abby en Brittany werden overgebracht naar een ander ziekenhuis om zeker te zijn dat ze gezond waren – gelukkig ging het relatief gezien goed met ze.

De Hensel-tweeling onderging een operatie toen ze vier maanden oud waren om de derde arm tussen hun hoofden te verwijderen. Voor de rest hebben ze een zo normaal mogelijk leven gehad.

Natuurlijk, omdat ze twee hoofden hebben, zijn sommige dingen heel anders.

Patty legde bijvoorbeeld uit dat Brittany vatbaarder is voor verkoudheden en hoestbuien. Aangezien hun bloedsomloop gekoppeld is, kan een van hen medicijnen nemen tegen een oorontsteking en haar tweeling zal ook gelijktijdig genezen.

Daardoor hebben ze maar één spuitje nodig als ze ergens tegen ingeënt worden, en delen ze veel organen zoals de lever, het voortplantingsstelsel en de blaas. Hun zenuwstelsels zijn echter verschillend en dus ervaren ze afzonderlijke hongergevoelens, evenals afzonderlijke aandrang om te plassen en te slapen.

Abby en Brittany groeiden op in een klein stadje in het Midden-Westen waar iedereen hen kende. Toen Life Magazine voor het eerst een artikel schreef over Abby en Brittany, zorgden hun ouders ervoor hun geliefde kinderen af te schermen van de media.

Ze namen ook de moeite niet te zeggen in welke stad ze woonden.

Verschillende droombanen tijdens het opgroeien

Je zou kunnen denken dat het vroege leven van de meisjes erg zwaar zou zijn, omdat ze niet alles konden doen wat andere kinderen wel konden. Maar het duurde niet lang voordat iedereen om hen heen begreep dat ze net als ieder ander kind waren.

Toen ze 15 maanden oud waren, leerden Brittany en Abby lopen, en later ook zwemmen en fietsen.

Er zijn in het verleden verschillende beroemde gevallen geweest van een Siamese tweeling die van elkaar gescheiden werden. Patty en Mike overwogen de operatie toen hun tweeling werd geboren, totdat artsen hen vertelden dat de kans klein was dat Abby en Brittany het zouden overleven.

Toen ze opgroeiden, maakten hun ouders zich zorgen over wat er met hen zou gebeuren als ze eenmaal de puberleeftijd hadden bereikt. Ze spraken af dat als de tweeling een operatie zou willen ondergaan om van elkaar te scheiden, ze de mogelijkheid zouden onderzoeken.

Het bleek echter dat Abby en Brittany hielden van het leven als een Siamese tweeling. Als volwassene wilde Abby tandarts worden, terwijl Brittany piloot wilde worden.

“Het zal moeilijk worden in de cockpit te zijn als de ene vliegt en de andere aan iemands gebit werkt,” grapte hun vader Mike. “Ze vragen zich nu al af of ze ooit een man zullen vinden.”

Hij vervolgde: “Het zijn knappe meiden, ze zijn geestig, ze hebben alles voor elkaar, behalve… dat ze samen zijn.”

Abby en Brittany Hensel – reality serie

Toen Abby en Brittany Hensel nog maar 6 jaar oud waren, werden ze wereldberoemd. De twee verschenen in 1996 in een aflevering van de Oprah Winfrey Show, wat hun roem aanwakkerde. In 2012 kreeg de tweeling hun eigen reality tv-show, Abby & Brittany, waarin ze hun leven aan de wereld lieten zien.

Camera’s volgden hen terwijl ze afstudeerden aan de Bethel University in St. Paul, Minnesota. Paul, Minnesota. De show ging ook over hun zoektocht naar een baan en een reis naar Europa.

Hoewel velen misschien denken dat het vreemd is dat één persoon twee hoofden heeft, hebben Abby en Brittany kunnen laten zien dat ze net als ieder ander mens zijn. Ze hebben hun eigen persoonlijkheden en interesses, en het belangrijkste is dat ze in staat zijn geweest om de wereld te helpen begrijpen hoe hun dagelijks leven eruit ziet.

Op hun 16e verjaardag slaagden ze voor hun rijexamen met allebei achter het stuur. Hoe gaat dat in zijn werk?

“Abby doet de pedalen en de versnellingspook,” vertelde Brittany destijds aan de Daily Mail. “Ik neem de knipperlichten en de lichten over. Maar ze rijdt graag sneller dan ik.”

Net als andere gewone tieners dachten Abby en Brittany na over de toekomst, overwogen ze misschien te trouwen en kinderen te krijgen. Tegelijkertijd hechtten ze ook waarde aan hun privacy.

“De hele wereld hoeft niet te weten met wie we omgaan, wat we doen en wanneer we het gaan doen,” zei Brittany. “Maar geloof me, we zijn totaal verschillende mensen.”

Abby en Brittany – het dagelijks leven

“Ja, we worden op een dag moeder, maar we willen nog niet praten over hoe het gaat werken,” voegde Abby eraan toe.

In 2013 – een jaar na het einde van hun TLC-serie – sprak de tweeling met de BBC over hun leven. Destijds hadden de twee hun zinnen gezet op leraar basisonderwijs, op het gebied van wiskunde.

Dus hoe werkt hun dagelijks leven echt? Nou, Abby en Brittany zijn gedwongen om compromissen te sluiten over bepaalde dingen. Bijvoorbeeld, wat ze gaan eten, welke kleren ze gaan dragen en hoe ze hun sociale leven leiden.

Interessant is dat Brittany hoogtevrees heeft, maar Abby niet.

“We hebben zeker verschillende stijlen,” zei Abby over hun smaak van kleding. “Brittany is veel meer van de neutrale en parels en dat soort dingen en ik zou liever hebben dat het leuker, feller en kleurrijker is.”

Tegenwoordig leven Abby en Brittany hun droom na en werken ze als lerares van een 5e klas van de Sunnyside Elementary school in Minnesota. Hoewel ze twee licenties hebben, hebben ze een merkwaardige overeenkomst moeten sluiten over hun salaris.

“Uiteraard begrijpen we meteen dat we één salaris gaan krijgen omdat we het werk van één persoon doen,” legde Abby uit.

“Als er misschien ervaring bijkomt, willen we graag een beetje onderhandelen, omdat we twee diploma’s hebben en omdat we twee verschillende perspectieven kunnen geven of op twee verschillende manieren les kunnen geven.”

Zo zien Abby en Brittany er nu uit – foto’s

“De ene kan lesgeven en de andere kan toezicht houden en vragen beantwoorden,” voegde Brittany eraan toe. “Dus in die zin kunnen we meer doen dan één persoon.”

Was het ooit een probleem voor de school dat Abby en Brittany aan elkaar vastzaten?

“We waren bezorgd of de leerlingen wel zouden reageren, omdat het zo’n unieke en speciale situatie is. Het was echt belangrijk voor ons om de studenten die blootstelling visueel te geven en we hadden een open vraag en antwoord voor hen,” zei de schoolopziener Gerri.

Schooldirecteur Moberg voegde eraan toe: “Ik zou geen minuut aarzelen om ze in een klas te zetten en ze aan te nemen.”

“Ik twijfel er niet aan dat zij de wereld ten goede zullen veranderen en levens zullen beïnvloeden op een manier waartoe ik als individu nooit in staat zou zijn.”

Abby en Brittany Hensel hebben al genoeg doorstaan. Vanaf nu inspireren ze mensen over de hele wereld. Niet alleen zijn ze geweldige leraren en rolmodellen – maar ook aardige en lieve mensen.

Deel dit inspirerende verhaal op Facebook met vrienden en familie om Abby en Brittany te eren!


Like it? Share with your friends!