Vier kinderen sterven in huisbrand omdat ouders in slaap vielen terwijl ze aan het roken waren

Vier kinderen met de leeftijd van drie, vier, zes en acht jaar stierven in een huisbrand nadat hun ouders in slaap waren gevallen tijdens het roken in bed liet een onderzoek zien.

Riley John Holt, acht, Keegan Jonathan Unitt, zes, Tilly Rose Unitt, vier, en Olly Unitt, drie, stierven toen er vorig jaar februari een brand uitbrak bij hun gezinshuis in Stafford, Staffordshire.

De brandweer heeft het gesmolten glas van een asbak gevonden dat in het matras lag.

Natalie Unitt, 26 jaar, en haar partner Chris Moulton, 30 jaar, werden door de politie vastgehouden op verdenking van doodslag door grove nalatigheid.

Maar in augustus kondigde het Openbaar Ministerie aan dat het geen verdere actie zou ondernemen.

Mevrouw Unitt vertelde in het onderzoek dat ze leed aan een posttraumatische stressstoornis en zich niet kon herinneren wat ze deed nadat de brand was uitgebroken.

De heer Moulton, de vader van drie van de kinderen, gaf ook een verklaring af tijdens het onderzoek en zei dat hij geloofde dat de brand anders was begonnen.

Bij een vragenonderzoek bleek dat de kinderen stierven aan ‘branddampen veroorzaakt door [een] onuitgedoofde sigaret’ op het beddengoed in de slaapkamer van de ouders.

Tijdens de hoorzitting in Stafford werd verteld dat de ouders eerder door maatschappelijk werkers waren gewaarschuwd voor het roken binnenshuis.

Beide ouders ontkenden dat de brand in de slaapkamer van het huis was begonnen.

Brandonderzoeker Leigh Richards concludeerde dat de brand ‘veroorzaakt werd door onzorgvuldigheid met sigaretten’ in de slaapkamer.

Lijkschouwer Andrew Haigh zei: ‘Mej. Unitt was geadviseerd om niet te roken in het pand maar er is substantieel bewijs dat ze dat zijn blijven doen.

Het is begrijpelijk dat ze hebben geprobeerd de betekenis van dit te bagatelliseren met het oog op wat er is gebeurd.

‘M. Moulton stelde dat de brand kon zijn veroorzaakt bij de ketel op de overloop van het terrein staat. Ik accepteer dat niet. Ik heb het bewijsmateriaal van deskundigen gehoord en de heer Richards heeft duidelijk aangegeven waarom de ketel niet de oorzaak is van deze brand.’

‘Hij heeft zijn beslissing over de oorzaak van de brand goed gemotiveerd. De oorzaak was dat de brand begon als gevolg van een sigaret op het beddengoed in de grote slaapkamer.

‘Van belang is dat in de uitsparing van het linker raam, als men vanuit de woonkamer kijkt, een enkele weggegooide sigarettenpeuk te zien is.’

‘Die was naar mijn mening niet uitgemaakt. In de lounge was er bewijs van een aantal sigaretten die het tapijt tegen de plinten aan hadden gelegd.

De brand scheurde net na 2 februari vorig jaar om 2.40 uur ’s morgens door het rijtjeshuis van de familie.

De heer Moulton sprong met zijn jongste kind uit het raam op de eerste verdieping, toen twee. Mevrouw Unitt ontsnapte via de voordeur, zei de lijkschouwer.

Beide ouders, die nog steeds samen zijn, zeiden dat ze zich de nasleep van de brand niet konden herinneren. Maar M. Moulton, die aan aanzienlijke brandwonden leed en een huidtransplantatie nodig had, geloofde dat de brand in de buurt van een ketel begon.