Algemeen bekend als “Mijn vrouw en mijn schoonmoeder” is de onderstaande afbeelding een van de beroemdste optische illusies ter wereld.

Het kan worden gezien als twee verschillende figuren, afhankelijk van hoe men ernaar kijkt. Het Boring-figuur, zoals het ook bekend is, kreeg zijn naam van Edwin Boring, die er in 1930 een artikel over schreef. Hij was een psycholoog die geïnteresseerd was in perceptie en illusie.

Misschien heb je een tijdje naar de afbeelding gekeken en kun je er nog steeds niet achter komen waar de twee afbeeldingen zijn. Hier is een aanwijzing:

Als je naar de kin van de jongere vrouw kijkt, kijk je eigenlijk naar de neus van de oudere vrouw. Het tegenovergestelde is ook waar. Eén perceptie toont een jonge vrouw die haar gezicht wegkeert van de kijker, en de tweede toont het profiel van een veel oudere vrouw die naar links kijkt. De oude dame draagt ​​een kap maar de jongere dame draagt ​​een mooie hoed.

Waarom zie je die vrouw eerst?

Volgens een studie uitgevoerd door twee psychologieprofessoren van Flinders University, Australië, beïnvloedt leeftijd hoe men deze optische illusie ziet. Ze veronderstelden dat ouderen de oudere vrouw het eerst zouden opmerken, terwijl jongere mensen de jongere vrouw zouden opmerken.

De professoren ondervroegen 393 deelnemers, 141 vrouwen en 242 mannen. Deze mensen waren tussen de 18 en 68 jaar oud, maar hun gemiddelde leeftijd was 32. Ze kregen het beeld “Mijn vrouw of mijn schoonmoeder” slechts een halve seconde te zien en vroegen vervolgens om de leeftijd en het geslacht van de figuur zagen ze eerst.

Resultaten

Mike Nicholls, een van de onderzoekers, gaf commentaar op de studie:

“Wat we vonden was dat jonge mensen de neiging hadden om de jonge dame in de afbeelding te zien, terwijl zij bij oudere mensen de neiging hadden de oude dame te zien.”

Statistisch gezien vonden ze dat de oudste 10 procent van de deelnemers de oude vrouw eerder als eerste de illusie zag, terwijl de jongste 10 procent van de deelnemers de jonge vrouw zag. Het is echter interessant om op te merken dat er enkele uitzonderingen op die regel zijn, omdat sommige jonge deelnemers eerst de oudere vrouw opmerken en vice versa.

Wat heeft dit te maken met de leeftijd van een persoon?

Het onderzoek is ontworpen om erachter te komen of de leeftijd van mensen hun oorspronkelijke, onbewuste interpretatie van een afbeelding beïnvloedt, en de resultaten hebben aangetoond dat het waar is. Mensen besteden meer tijd aan het verwerken van de gezichten van mensen die ze als lid van hun leeftijdsgroep beschouwen dan daarbuiten.

Volgens Mike Nicholls: “Iedereen heeft zijn eigen in- en outgroepen. Jongeren hebben meestal een in-groep die zich richt op andere jongeren, en ouderen hebben meestal een groep die zich op ouderen richt. We denken dat dit onbewuste vooroordeel is wat je zou zien in een van de afbeeldingen. Dus zelfs mensen die denken dat ze in evenwicht zijn of eerlijk zijn over de leeftijd van een persoon – wat we laten zien, is dat het onbewust lijkt. ”