Werkloze vader die ‘het gaat niet goed’ tweette krijgt 100.000 berichten

Een vader die toegaf dat hij zich tijdens de lockdown ‘verschrikkelijk’ voelde, is overspoeld met steunbetuigingen.

Vorige week heeft de werkloze Edmund O’Leary, 51, op Twitter gepost om te zeggen: “Ik ben niet in orde. Ik voel mij erg slecht. Neem een paar seconden de tijd om gedag te zeggen als je deze tweet ziet. Dank u wel.”

Hij heeft sindsdien meer dan 100.000 reacties ontvangen en 300.000 likes.

Edmund, van Epsom in Surrey, zit al 18 maanden zonder werk. Hij werkte eerder als medewerker in de geestelijke gezondheidszorg en had ook banen in de verkoop, de reisbranche en de televisietechniek.

Toen hij vanmorgen op ITV verscheen vertelde hij wat de aanleiding was voor zijn bericht: “Vrijdag voelde ik me erg depressief en geïsoleerd en ik heb een Twitter-vriend die soortgelijke dingen schrijft. Ik dacht dat als het voor hem zou werken, het voor mij ook zou kunnen werken.

“De fenomenale reactie gaat veel over timing, het was overdag in Amerika en veel mensen waren ziek en moe van al het slechte nieuws op Twitter.

“Ik zal contact houden met een aantal van deze mensen, ik zou personeel in dienst moeten nemen om op elke tweet te kunnen reageren.”

Onder de duizenden antwoorden bevonden zich reacties van journalisten, campagnevoerders op het gebied van de geestelijke gezondheidszorg en acteurs, die allen Edmund het beste toewensen.

In een interview met The Sunday Times zei hij dat hij ‘eerlijk’ wilde zijn op de sociale media over hoe hij zich voelde.

“De meeste dagen zijn echt onzin”, zei hij. “En gisteren was het weer een dag dat ik me heel down voelde. Ik dacht: ‘Ik ga eerlijk zijn.’

Hij voegde eraan toe: “Dit jaar is absoluut verschrikkelijk geweest. Mijn mentale gezondheid heeft echt een klap gekregen.

“Ik woon alleen, ik ben gescheiden, ik heb niet veel steun van mijn familie.”

Edmund had hoopte dat zijn zoon Patrick, 22 jaar, zou afstuderen van de universiteit en zijn andere zoon Connor naar Dublin zou brengen om te gaan promoveren maar kon dat ook niet doen vanwege de pandemie.

Hij vertelde aan ITV: “Lijden met een depressie tijdens normale tijden is één ding. Maar om te eindigen met een depressie tijdens een wereldwijde pandemie, waar weinig goed nieuws is, is verwoestend.”

Edmund moedigt nu andere mensen in een vergelijkbare situatie aan om hulp of ondersteuning te bieden.

Hij vertelde het vanmorgen: “Ik heb veel mannen laten antwoorden en zeggen dat ze niet konden doen wat ik deed.

“Ze noemden me moedig en applaudisseerden voor mij. Ik zou zeggen dat mannen proberen hulp te zoeken en zich niet alleen voelen.

“Ik denk dat we een behoorlijk vreselijke winter tegemoet gaan, naar alle waarschijnlijkheid. Reik uit naar hulp, reik naar geliefden en zoek medische hulp als dat nodig is.”