Slaapverlamming is een gevoel van bewust zijn, maar niet in staat zijn om te bewegen. Het komt voor wanneer iemand passeert tussen fasen van wakker zijn en slapen. – WebMD

Van alle vreemde gewaarwordingen die je kunt ervaren, is er misschien niets vreemder dan niet in staat te zijn om te bewegen; meer specifiek, niet kunnen bewegen terwijl je je bewust bent van je omgeving.

Als je ooit ’s nachts wakker bent geworden en niet in staat was om te bewegen, is dit wat het betekent …

Slaapverlamming is een vreemd en mogelijk een beangstigend fenomeen. In wezen kan de persoon die slaapverlamming ondervindt geen enkel deel van zijn lichaam bewegen, maar toch bewust blijven. Degenen die slaapverlamming ervaren zijn vaak doodsbang – een begrijpelijke reactie van het niet hebben van vrijwillige controle over iemands bewegingen.

Gelukkig is dit een relatief veel voorkomend verschijnsel en veroorzaakt het geen fysieke schade aan het lichaam. Slaapverlamming gebeurt tijdens een van de twee fasen – ‘hypnagogisch’ en ‘hypnopompisch’. Hypnagogische slaapverlamming treedt op voordat je in slaap valt, terwijl hypnopompische slaapverlamming optreedt als iemand uit de REM-slaap ontwaakt.

Terwijl we in slaap vallen, wordt ons lichaam diep ontspannen, terwijl onze geest tegelijkertijd minder bewust wordt. Wanneer hypnagogische slaapverlamming optreedt, blijft de geest zich echter bewust terwijl het lichaam een ​​onvrijwillige staat van ontspanning bereikt. De persoon realiseert zich dan dat ze ondanks hun inspanningen niet kunnen bewegen, wat vaak leidt tot paniekgevoelens.

Tijdens de REM-slaap (snelle oogbeweging) zijn onze spieren verlamd, zodat we onze dromen niet waarnemen. Wanneer men hypnopompische slaapverlamming ervaart, wordt een bepaald deel van de hersenen eerder wakker. Deze waakzame toestand heeft echter geen invloed op het deel van de hersenen dat verantwoordelijk is voor REM-verlamming. Het resultaat is een zekere mate van waakzaamheid en geen vrijwillige controle over spieren.

Bij wie gebeurt dit?

Sommige mensen hebben het geluk om slaapverlamming slechts één of twee keer in hun leven te ervaren, als ze dat ooit hebben gedaan. Helaas ervaren sommige mensen dit verschijnsel vaak – zelfs meerdere keren per week. Een studie uitgevoerd aan de Penn State University ontdekte dat ongeveer 8 procent van de bevolking frequente problemen heeft met slaapverlamming. Personen met psychische stoornissen, zoals angst en depressie, zijn meer vatbaar voor frequente episodes van slaapverlamming.

Ga naar de volgende pagina om te zien hoe het risico wordt vergroot en wat je eraan kunt doen…