Wetenschappers waarschuwen: mondkapjes werken niet in de regen

Een nat mondkapje is minder effectief omdat water de luchtstroom beperkt en de hoeveelheid virusfiltering vermindert, waarschuwen wetenschappers.

De Wereldgezondheidsorganisatie zegt dat droge drielaagse maskers – de nu gangbare blauwe chirurgische maskers – die over de mond en de neus worden gedragen, mensen kunnen beschermen tegen het oplopen van het coronavirus.

Maar een voormalig hooggeplaatste WGO-ambtenaar heeft er bij gebruikers op aangedrongen om hun gezichtsbedekking te veranderen als deze nat wordt, omdat ‘vocht de maskers poreus maakt’, wat betekent dat ‘alle soorten maskers in wezen kwetsbaar zijn bij vochtig weer’.

Professor Tim Spector, die de Covid-19 Symptom Study app runt, waarschuwde de regering dat het publiek zich niet bewust is van de risico’s die verbonden zijn aan een nat mondkapje en zei dat het ‘nuttig zou zijn als er duidelijk advies werd gegeven aan het publiek’.

De waarschuwing komt omdat de herfst nu echt in zicht is met regenbuien en stormen in het vooruitzicht. Het Meteorologisch Instituut heeft meer ‘buien’ en perioden van ‘langdurige regenval’ voorspeld.

Karol Sikora, een voormalig ambtenaar in het kankerprogramma van de WHO, vertelde The Times: “Vocht maakt maskers poreus en daardoor zijn alle soorten maskers in wezen kwetsbaar bij vochtig weer.

Ik denk dat het publiek over het algemeen geen enkele kennis of leidraad heeft over deze kwestie. Ze moeten duidelijk advies krijgen van de autoriteiten, vooral gezien de huidige periode van hevige regenval.

Het is belangrijk dat we weten dat we onze maskers moeten veranderen als ze überhaupt vochtig worden – voor duurdere maskers gelden geen andere regels.

De waarschuwing geldt ook voor maskers die nat zijn geworden door vocht uit de lucht.

Volgens The Nursing Times hebben deze ook last van een ‘verhoogde weerstand tegen de luchtstroom’ en zijn ze daarom ‘minder efficiënt in het filteren van bacteriën en hebben ze een verhoogde ontluchting’.

Ontluchting vindt plaats als er meer lucht en druppels door het masker worden uitgestoten.

De WGO ondersteunt zijn waarschuwing en stelt online dat alle maskers moeten worden vervangen als ze ‘nat of zichtbaar vervuild’ zijn.

‘Een nat masker mag niet voor langere tijd worden gedragen’ ‘Vervang het mondkapje zodra ze vochtig worden door een nieuw, schoon en droog mondkapje.’

Andere wetenschappers voegden hun stem toe om de regering op te roepen de risico’s van het dragen van een nat masker duidelijk te maken aan het publiek.

Professor Tim Spector, die de Covid-19 Symptom Study app uitvoert, waarschuwde de regering dat het publiek zich niet bewust is van de risico’s die verbonden zijn aan het dragen van een nat gezichtsmasker.

Het zou nu nuttig zijn als er een duidelijk advies werd gegeven aan het publiek,’ zei hij. Maskers moeten regelmatig worden vervangen en dit is vooral belangrijk om te begrijpen in vochtig en nat weer.

De richtlijnen van het Department for Health and Social Care vertellen mensen dat ze ‘de gezichtsbedekking moeten veranderen als het vochtig wordt of als je het hebt aangeraakt’.

Anekdotisch bewijs suggereert echter dat er slechts een beperkt bewustzijn hiervan is en dat velen hun mondkapje niet veranderen bij nat weer.

Om dit probleem in Frankrijk te bestrijden – waar het dragen van een gezichtsmasker buitenshuis verplicht is – worden mensen aangemoedigd om een tweede masker te dragen zodat ze deze snel kunnen vervangen als het regent.

Maar de Nederlandse autoriteiten moeten Nederlanders nog aansporen hetzelfde te doen om de verspreiding van de infectie in te dammen.