Afghaanse president Ashraf Ghani gevlucht in helikopter met $169 miljoen aan contant geld

De voormalige Afghaanse president Ashraf Ghani is gevlucht met 169 miljoen dollar in zijn met geld gevulde helikopter en heeft asiel gekregen in Dubai op “humanitaire gronden”, zo is gebleken.

Ghani ontvluchtte het land zondagnacht toen de Taliban de hoofdstad omsingelden – hij zei dat hij bloedvergieten wilde vermijden – als bekroning van een militaire overwinning waarbij ze in slechts 10 dagen alle steden veroverden.

Hij nam zondag een snelle beslissing om Afghanistan te verlaten en deed dat zonder hulp van de VS, vertelde een lijfwacht van het presidentieel paleis aan Fox News.

Het besluit, dat in een paar minuten werd genomen, kwam er na laatste noodonderhandelingen met Taliban-leiders in Qatar om bloedvergieten te voorkomen toen de groep zondag Kabul omsingelde.

Joe Biden had de weken ervoor de regering van Ghani gesteund, ondanks waarschuwingen van zijn inlichtingendienst die zich afvroegen of hij en zijn leger wel zouden vechten zonder steun van de VS.

De bron beweerde dat het besluit van Ghani om Afghanistan te verlaten waarschijnlijk gevechten in de straten van de hoofdstad heeft voorkomen.

De voormalige president nam vier auto’s en een helikopter mee, volgeladen met zakken geld, maar moest een deel van het geld achterlaten omdat het niet allemaal op de vlucht paste.

Eerdere berichten meldden dat Ghani naar Oezbekistan was gevlucht, waarbij bronnen van de Russische ambassade werden geciteerd. Ook werd beweerd dat de voormalige president naar Tadzjikistan was gevlogen maar was uitgeweken naar Oman toen ambtenaren in Dushanbe hem geen toestemming gaven om te landen.

De Verenigde Arabische Emiraten verklaarden vandaag echter dat zij de Afghaanse president Ashraf Ghani “op humanitaire gronden” in Dubai ontvangen.

Ondertussen is de Afghaanse vice-president Amrullah Saleh in het land gebleven en heeft hij zich teruggetrokken in zijn woonplaats in de Panjshir-vallei – het enige gebied dat de Taliban nog niet hebben veroverd – en is hij bezig met het verzamelen van troepen om weerstand te bieden aan de militanten.

De Afghaanse ambassade in Tadzjikistan, die naar verluidt Ghani zijn toevlucht heeft geweigerd, heeft de foto van de voormalige president verwijderd en vervangen door die van Saleh.