Dit Italiaanse dorpje betaalt je 44.000 euro plus ‘huur’ om er te komen wonen

Je kent het wel: idyllisch heuveldorpje in Italië met een vergrijzende bevolking dat nieuw bloed wil.

Normaal gesproken is de volgende stap de verkoop van verlaten huizen voor €1. Dorpen uit het hele land hebben buitenlanders het voor centen zien opknappen – waarbij de afspraak is dat ze het huis binnen een bepaalde tijd moeten opknappen.

Maar een paar zijn meer gewaagd — zoals Candela in Puglia, die would-be bewoners €2.000 aanbood om zich daar in 2017 naartoe te verplaatsen.

Nu komt er een nog betere deal. Santo Stefano di Sessanio, een ommuurd middeleeuws dorp in de Abruzzen, een regio aan de oostelijke kant van centraal-zuidelijk ItaliÔ, biedt aan om mensen te betalen die bereid zijn om zich daar te bewegen en een bedrijf te beginnen — en zal hen zelfs steunen door hen een plaats te geven om met nominale huur te leven.

“We verkopen niets aan iemand — dit is geen zakelijke zet. We willen het dorp gewoon in staat stellen om te blijven leven”, vertelt burgemeester Fabio Santavicca aan CNN Travel.

Het addertje onder het gras? Je moet een inwoner van Italië zijn (of de wettelijke mogelijkheid hebben om er een te worden) of uit de EU komen en je moet 40 of jonger zijn.

Een eenvoudig dorp in de bergen

Santo Stefano is het meest bekend om Sextantio, zijn luxueuze ‘albergo diffuso’, of ‘verspreide hotel’ waarvan de kamers zich in individuele dorpshuizen bevinden.

Maar het glamhotel ligt ver van de rest van het eenvoudige dorp, dat op 1.250 meter boven de zeespiegel ligt in het prachtige Gran Sasso e Monti della Laga nationale park.

Er zijn slechts 115 inwoners, en ongeveer de helft daarvan zijn gepensioneerden. Minder dan 20 mensen zijn jonger dan 13 jaar.

Dat zijn tenminste de officiële cijfers. In feite zegt Santavicca dat het aantal inwoners het hele jaar door tussen de 60 en 70 ligt.

Dus nu ondernemen de autoriteiten actie.

De gemeenteraad betaalt de nieuwe bewoners een maandelijks bedrag voor drie jaar, met een maximum van €8.000 per jaar. En de gemeente betaalt zelfs een eenmalige bijdrage van maximaal €20.000 om een ondernemend bedrijf van de grond te krijgen.

Bewoners krijgen ook een woning om in te wonen voor een “symbolische” huur.

De kandidaten moeten tussen 18 en 40 jaar oud zijn en mogen niet in het gebied rond Santo Stefano wonen. Zij moeten in Italië wonen, EU-burgers zijn of in het bezit zijn van het recht om voor onbepaalde tijd in de EU te verblijven.

Als ze al in Italië wonen, moeten ze afkomstig zijn uit een gebied met meer dan 2000 inwoners (ze willen het bevolkingsverlies niet tegengaan door inwoners van andere kleine gemeenschappen weg te halen).

En ze moeten minimaal vijf jaar in de stad blijven. Nogmaals, er is nog geen formeel proces om mensen te dwingen om het volledige termijn te blijven, maar Santavicca zegt dat, aangezien het publiek geld is, er een soort van “beperkingen” zullen moeten zijn om ervoor te zorgen dat mensen niet komen, het geld voor een jaar nemen, en vertrekken.