Hartverscheurende beelden van kudde olifanten die eten van vuilnisbelt gaan viraal

Er zijn wilde olifanten in Sri Lanka gevonden met plastic producten en niet-verteerbare polyethyleen in hun maag na het eten van afval op een vuilnisbelt die hun leefgebied aantast.

De hartverscheurende beelden van de olifanten die op een vuilnisbelt in Oluvil naar voedsel foerageren zijn vastgelegd door Jaffna-fotograaf Tharmaplan Tilaxan.

De open vuilnisbelt ligt genesteld in de jungles van de oostelijke provincie en vormt een gevaar voor de lokale olifantenpopulatie, die per ongeluk microplastic in het afval eten.

De laatste tijd worden deze olifanten gezien als foerageerders die op vuilnisbelten foerageren.

De vuilnisbelt ligt dicht bij het bos dat grenst aan het Ampara-district en zou de oorzaak zijn van het nieuwe ongezonde gedrag.

Afval van onder andere Sammanthurai, Kalmunai, Karaitheevu, Ninthavur, Addalachchenai, Akkaraipattu en Alaiyadi Vembu wordt hier gedumpt.

De stortplaats is langzaamaan het aangrenzende bos binnengedrongen, waardoor deze gemakkelijk toegankelijk is geworden voor de olifanten. 

Terwijl er een hek om de stortplaats stond, is deze nu gebroken en niet meer in staat om ze tegen te houden. 

Sinds de stortplaats is vergroot, is het bos bedekt met polyethyleen zakken, weggegooid plastic en ander afval.

In de uitwerpselen van de wilde dieren zijn grote hoeveelheden onverteerde verontreinigingen aangetroffen. 

Foto’s toonden plastic producten en niet-verteerbare polyethyleen in hun maag.

De kudde van 25 tot 30 olifanten die nu gewend zijn aan het voeden van zo dicht bij de menselijke leefomgeving zijn ook begonnen met het binnenvallen van nabijgelegen rijstvelden en dorpen op zoek naar meer voedsel waardoor er meer spanning ontstaat in de toch al beladen relatie tussen de dorpelingen en de wilde dieren.

Ondanks een aantal rondetafelgesprekken met de autoriteiten die tot veel oplossingen kwamen – waaronder de bouw van een versterkt hek rond de vuilnisbelt – is er geen actie ondernomen om te voorkomen dat de wilde olifanten van Oluvil de stedelijke gebieden binnenkomen op zoek naar voedsel, voornamelijk in vuilnisbelt.

Olifanten reizen normaal gesproken meer dan 30 kilometer per dag en zaaien tot 3500 nieuwe bomen per dag.